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从“创新沙盒”冠军洞悉商业创新 —Innovation Sandbox观感

  RSAC的创新沙盒(Innovation Sandbox)从2005年开始,已经举办了15届了,算是美国科技界风投演练的一个小舞台。台上讲,台下问,当场评,一气呵成。形式简单明了,很商业,很直接。

  从全球的网络安全初创公司中遴选10家进入决赛,10家公司轮流上台,每个公司代表(一般是创始人)讲3分钟,台下的评委提问3分钟,不到6分钟的展示时间。之后评委进行大概45分钟的评选讨论,随即公布冠军得主,即:年度全球最具创新性的网络安全公司(Most Innovative Startup)。

  去年(2018年)于胖子猜对了冠军得主(BigID)。今年(2019)“仙儿”专门搞了一个竞猜活动,安全圈的朋友都跃跃欲试,技术分析派和市场研究派轮番上阵。最终猜中的朋友竟然是圈外人士,“仙儿”在快递奖品的同时,在朋友圈“泄愤”:RSAC2019 年度最佳之《乱拳打死老师傅》 。

  冠军得主Axonius的CMO(首席营销官)Nathan Burke上台前,主持人介绍说:这家公司解决了资产管理相关的网络安全问题,但是这个问题一点都不性感。我个人感觉,言下之意是从“资产管理”的角度看网络安全问题已经是老生常谈,可能会技术不够高端、不够新颖。“仙儿”的竞猜活动里大多数专家都不看好Axonius,可能也是这个原因吧。

  管理大师彼得·德鲁克在《创新与企业家精神》中谈到:创新就是为客户创造出新的价值。特别强调了并不是只有高科技才能创新。德鲁克列举了多个案例,说明高科技才能创新的观点并不符合实际。

  Axonius在网络安全并不新颖、并不算高科技的资产管理领域为客户创造出了新的价值。再次印证了德鲁克的观点,能够为客户解决问题的创新才是好创新。

  创新沙盒评价标准最核心的一条是:what is the problem you are trying to solve?and for whom?(你正试图解决的问题是什么?)

  Nathan Burke上台后,开场白自信的讲到: “这是我创立的第三家网络安全公司…大部分人想知道我的下一个公司会做什么…我的目标是解决一个正在恶化的问题…这个问题必须能够简单描述,因为创新最重要的是简单。”

  从Nathan Burke和其他候选公司代表的3分钟演讲来看,能被硅谷选中的创新公司,都深谙风投们的喜乐之道。

  硅谷创投教父、PayPal创始人:彼得·蒂尔曾经写过一本书《从0到1:开启商业与未来的秘密》,书中详细讲解了硅谷创投界的投资哲学和对创新的理解。风投看似有些许赌博性质,但是高风险和高收益的对应关系,再加上统计学的数学模型,就变成了“大面积撒网重点捕鱼”的可预测概率的小概率事件。即使投错几个项目,一个FACEBOOK的成功就远远超过了损失。

  回顾前十几年的创新沙盒冠军们的情况,他们并不一定都有非常好的商业表现。前10年被选中的企业,42%已经被收购,仅有7家企业(5%)死亡,剩下的公司发展良好。如果没有硅谷成熟的风投机制,可能大多数公司都会因为生存的压力而失去发展的机会。

  彼得·蒂尔在《从0到1》 中写道:“企业成功的原因各有不同:每个垄断企业都是靠解决一个独一无二的问题获得垄断地位;而企业失败的原因却相同:它们都无法逃脱竞争。”

  2019创新沙盒评委团

  昨天答辩的10家公司在3分钟演讲中只有一家超时1秒;7家剩余时间在10秒以内;冠军Axonius和第二名Duality tech都精准的用完了3分钟。可以看出团队的专业和用心程度。

  仔细品味RSAC的创新沙盒大赛,有很多值得我们反思的地方:从机制上给创新提供一个成长的土壤,比创新的成功率更为重要;商业创新中,解决问题比技术新颖独特性更重要;在短时间内讲清楚你的商业模式比什么都重要。

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